Fegato grasso nuove scoperte sui rimedi: il cacao in polvere ha notevoli benefici

Fegato grasso nuove scoperte sui rimedi: il cacao in polvere ha notevoli benefici

Fegato grasso nuove scoperte sui rimedi: uno studio dei ricercatori della Penn State, suggerisce che il cacao in polvere ha efficacia contro la malattia del fegato grasso (steatosi epatica).

Il risultato ha mostrato che quando i topi assumono il cacao come parte della loro dieta, i composti presenti nella polvere di cacao impediscono la digestione dei grassi alimentari. Quando non può essere assorbito, il grasso passa attraverso i loro sistemi digestivi. Si ipotizza perciò che un processo simile potrebbe verificarsi anche negli esseri umani.

L’integrazione di cacao in polvere nella dieta di topi alimentati ad alto contenuto di grassi con malattie del fegato, ha ridotto notevolmente la gravità della loro condizione.

Il cacao in polvere, un ingrediente alimentare popolare più comunemente utilizzato nella produzione di cioccolato, è ricco di fibre, ferro e sostanze fitochimiche riconosciute per i benefici sulla salute, tra cui polifenoli antiossidanti e metilxantine, come ha osservato l’autore dello studio Joshua Lambert, professore di scienze alimentari.

“Sebbene sia tipicamente considerato un alimento di indulgenza a causa del suo alto contenuto di zuccheri e grassi, studi epidemiologici e di intervento sull’uomo hanno suggerito che il consumo di cioccolato è associato a un ridotto rischio di malattie cardio-metaboliche tra cui ictus, malattia coronarica e diabete di tipo 2“, riferisce Lambert. “Quindi, aveva senso indagare se il consumo di cacao avesse un effetto sulla steatosi epatica non correlata all’alcol, che è comunemente associata all’obesità umana”. 

Un’assunzione di 10 cucchiai al giorno di cacao otterrebbe i risultati benefici

Questo studio ha diversi punti di forza, ha spiegato Lambert. Ha utilizzato un prodotto di cacao disponibile in commercio e una “dose fisiologicamente raggiungibile“, il che significa che il suo equivalente potrebbe essere duplicato dagli esseri umani. “Facendo i calcoli, per le persone si arriva a circa 10 cucchiai di cacao in polvere al giorno”.

Nell’esperimento i topi sono stati alimentati con una dieta ad alto contenuto di grassi. Dopo essere diventati obesi, è stato iniziato il trattamento a base di polvere di cacao. I risultati hanno confermato gli effetti protettivi dell’alimento nei riguardi della steatosi epatica non alcolica.

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Nello specifico i ricercatori hanno esaminato i cambiamenti nella malattia del fegato grasso, i marcatori di stress ossidativo, la risposta antiossidante e il danno cellulare nei topi obesi nutriti ad alto contenuto di grassi in seguito trattati con una dieta integrata con 80 mg di cacao in polvere per grammo di cibo (circa un pizzico per quarto cucchiaino) per otto settimane.

Lo studio recentemente pubblicato su The Journal of Nutritional Biochemistry, dimostra che i topi trattati con il cacao hanno guadagnato peso a un tasso inferiore del 21% e avevano un peso della milza inferiore – indicando meno infiammazione – rispetto ai topi di controllo nutriti con un alto contenuto di grassi. Alla fine dello studio, i topi alimentati con la dieta integrata con polvere di cacao avevano il 28% in meno di grassi nel fegato rispetto ai topi di controllo. I topi trattati con il cacao avevano anche livelli inferiori del 56% di stress ossidativo e livelli inferiori del 75% di danno al DNA nel fegato rispetto ai topi di controllo nutriti ad alto contenuto di grassi.

Questi risultati sono importanti, ha sottolineato Lambert, perché una percentuale significativa della popolazione mondiale ha un’obesità preesistente e una steatosi epatica non alcolica. “Data l’alta percentuale di persone negli Stati Uniti e in altre parti del mondo con obesità, è necessario sviluppare interventi dietetici potenzialmente efficaci piuttosto che solo agenti preventivi”, ha spiegato il professore. 

Non si conoscono i meccanismi con cui agisce il cacao, ma sostanze presenti inibiscono la digestione dei grassi

I meccanismi con cui il cacao conferisce benefici per la salute non sono ben compresi, ma studi precedenti nel laboratorio di Lambert hanno dimostrato che gli estratti di cacao e alcune delle sostanze chimiche presenti nel cacao in polvere possono inibire gli enzimi responsabili della digestione dei grassi e dei carboidrati nella dieta. 

Ma attenzione, perché questo non significa che bisogna aggiungere cinque tazze di cioccolata calda al giorno, ma alla luce di queste nuove informazioni si può decidere di sostituire alcuni alimenti ipercalorici come gli snack, con del cacao.

“Questo scambio è potenzialmente benefico, soprattutto in combinazione con una dieta sana e una maggiore attività fisica, ha chiarito Lambert. “Se vai in palestra e ti alleni e la tua ricompensa è che vai a casa e prendi una tazza di cacao, potrebbe essere qualcosa che ti aiuta a sollevarti dal divano e muoverti.” 

(Fonte: Dietary cocoa improves health of obese mice; likely has implications for humans)
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