Come capire se al feto piace il cibo? Nuovo studio scopre le reazioni ai sapori

Come capire se al feto piace il cibo? Nuovo studio scopre le reazioni ai sapori

Come capire se al feto piace il cibo? Nuovo studio scopre le reazioni ai sapori.

Uno studio condotto dal laboratorio di ricerca fetale e neonatale dell’Università di Durham, nel Regno Unito, ha eseguito ecografie 4D di 100 donne in gravidanza per vedere come rispondevano i loro bambini non ancora nati dopo essere stati esposti ai sapori degli alimenti mangiati dalle loro madri.

I ricercatori hanno esaminato come i feti hanno reagito ai sapori di carota o cavolo poco tempo dopo che i sapori erano stati ingeriti dalle madri.

I feti esposti alla carota hanno mostrato più risposte “da ridere” mentre quelli esposti al cavolo nero hanno mostrato più risposte “da piangere”.

Le loro scoperte potrebbero approfondire la nostra comprensione dello sviluppo dei recettori umani del gusto e dell’olfatto.

I ricercatori ritengono inoltre che ciò che mangiano le donne in gravidanza potrebbe influenzare le preferenze di gusto dei bambini dopo la nascita e potenzialmente avere implicazioni per stabilire abitudini alimentari sane.

Lo studio è pubblicato sulla rivista Psychological Science.

Il sapore è forse percepito attraverso inalazione e deglutizione del liquido amniotico

Gli esseri umani sperimentano il sapore attraverso una combinazione di gusto e olfatto. Nei feti si pensa che ciò possa accadere attraverso l’inalazione e la deglutizione del liquido amniotico nell’utero.

La ricercatrice capo Beyza Ustun, ricercatrice post-laurea presso il Fetal and Neonatal Research Lab, Dipartimento di Psicologia dell’Università di Durham, ha dichiarato: “Un certo numero di studi ha suggerito che i bambini possono sentire l’odore nel grembo materno, ma i risultati si basano sul post-nascita, mentre il nostro studio è il primo a vedere queste reazioni prima della nascita.

“Di conseguenza, pensiamo che questa esposizione ripetuta ai sapori prima della nascita possa aiutare a stabilire le preferenze alimentari dopo il parto, il che potrebbe essere importante quando si pensa al messaggio su un’alimentazione sana e al potenziale per evitare la ‘pignolatura’ durante lo svezzamento.

“È stato davvero sorprendente vedere la reazione dei bambini non ancora nati ai sapori di cavolo o carota durante le scansioni e condividere quei momenti con i loro genitori”.

Reazioni feto al sapore del cibo

Come si è svolto lo studio?

Il team di ricerca, che comprendeva anche scienziati dell’Università di Aston, Birmingham, Regno Unito, e del Centro nazionale per la ricerca scientifica-Università della Borgogna, Francia, ha scansionato le madri, di età compresa tra 18 e 40 anni, sia a 32 settimane che a 36 settimane di gravidanza per vedere reazioni facciali fetali ai sapori di cavolo e carota.

Alle madri è stata somministrata una singola capsula contenente circa 400 mg di carota o 400 mg di polvere di cavolo nero circa 20 minuti prima di ogni scansione. È stato chiesto loro di non consumare cibo o bevande aromatizzate un’ora prima della scansione.

Le madri inoltre, non hanno mangiato o bevuto nulla che contenesse carote o cavoli il giorno delle loro scansioni per controllare i fattori che potrebbero influenzare le reazioni fetali.

Le reazioni facciali osservate in entrambi i gruppi di sapore, rispetto ai feti in un gruppo di controllo che non erano stati esposti a nessuno dei due sapori, hanno mostrato che l‘esposizione a solo una piccola quantità di sapore di carota o cavolo nero era sufficiente per stimolare una reazione.

La professoressa Nadja Reissland, coautrice del laboratorio di ricerca fetale e neonatale, Dipartimento di psicologia, Università di Durham, ha supervisionato la ricerca di Beyza Ustun. Ha detto: “Precedenti ricerche condotte nel mio laboratorio hanno suggerito che le scansioni a ultrasuoni 4D sono un modo per monitorare le reazioni fetali per capire come rispondono a comportamenti di salute materna come il fumo e la loro salute mentale tra cui stress, depressione e ansia.

“Questo ultimo studio potrebbe avere importanti implicazioni per comprendere le prime prove delle capacità fetali di percepire e discriminare sapori e odori diversi dagli alimenti ingeriti dalle loro madri”.

Feto reagisce al cibo materno scansione 4D
Scansione 4D – Reazione facciale neutra del feto. br>Credit: FETAP (Fetal Taste Preferences) Study, Fetal and Neonatal Research Lab, Durham University.

Importante scoperta per comprendere lo sviluppo dei recettori del gusto

Il co-autore, il professor Benoist Schaal, del Centro nazionale per la ricerca scientifica dell’Università della Borgogna, in Francia, ha affermato: “Guardando le reazioni facciali dei feti possiamo presumere che una serie di stimoli chimici passi attraverso la dieta materna nell’ambiente fetale. Ciò potrebbe avere importanti implicazioni per la nostra comprensione dello sviluppo dei nostri recettori del gusto e dell’olfatto e della relativa percezione e memoria”.

I ricercatori affermano che i loro risultati potrebbero anche aiutare con le informazioni fornite alle madri sull’importanza del gusto e di una dieta sana durante la gravidanza.

Ora hanno iniziato uno studio di follow-up con gli stessi bambini dopo la nascita per vedere se l’influenza dei sapori che hanno sperimentato nel grembo materno influisce sulla loro accettazione di cibi diversi.

Il coautore della ricerca, il professor Jackie Blissett, dell’Università di Aston, ha dichiarato: “Si potrebbe sostenere che ripetute esposizioni agli aromi prenatali possono portare a preferenze per quei sapori sperimentati dopo la nascita. In altre parole, esporre il feto a sapori meno “piaciuti”, come il cavolo, potrebbe significare che si abitua a quei sapori nell’utero.

“Il prossimo passo è esaminare se i feti mostrano risposte meno ‘negative’ a questi sapori nel tempo, con conseguente maggiore accettazione di quei sapori quando i bambini li assaggiano per la prima volta al di fuori dell’utero”.

(Fonte: eurekalert.org)
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