Gli animali domestici fanno bene alla salute del cervello: prevengono il declino cognitivo

Gli animali domestici fanno bene alla salute del cervello: prevengono il declino cognitivo

Gli animali domestici fanno bene alla salute del cervello: prevengono il declino cognitivo negli anziani. Questo è quello che emerge dai dati di uno studio presentato a un Congresso di neurologia negli Stati Uniti.

Portare a spasso il cane, accarezzare il gatto sono tutte attività che rendono felici i proprietari di animali domestici e riducono lo stress

I dati dello studio

I medici dell’ospedale dell’Università del Michigan negli Stati Uniti hanno analizzato i dati di 1.369 pensionati affiliati al programma Medicare. Il 53% di loro ha dichiarato di avere un animale domestico, un cane o un gatto, di cui il 32% da più di 5 anni. Questi pensionati, la cui età media è di 65 anni, hanno superato diversi test cognitivi nel corso di diversi anni. Sulla base dei risultati di detti test, i medici hanno assegnato a ciascuno un “punteggio cognitivo” compreso tra 0 e 27.

Come previsto, il punteggio cognitivo dei partecipanti diminuisce nel tempo. Ma le persone che possiedono animali domestici da più di 5 anni hanno un punteggio cognitivo più alto – di 1,2 punti – rispetto alle persone che non lo hanno.

Poiché lo stress può influenzare negativamente le funzioni cognitive, l’effetto antistress del possesso di animali domestici potrebbe fornire una ragione plausibile per le nostre osservazioni. Un animale domestico aumenta anche l’attività fisica, che può giovare alla salute cognitiva. Detto questo, sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i nostri risultati e identificare i meccanismi alla base di questa associazione“, conclude Tiffany Bradley, medico dell’University Hospital del Michigan e primo autore dello studio, non ancora pubblicato su una rivista scientifica.

(Fonte: Les animaux de compagnie font du bien à notre cerveau)
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