Invertire il processo di invecchiamento cellulare: nuove scoperte

Invertire il processo di invecchiamento cellulare: nuove scoperte

Invertire il processo di invecchiamento cellulare: nuove scoperte arrivano dagli scienziati del Salk Institute, in collaborazione con Genentech (membro del gruppo Roche). Gli scienziati hanno dimostrato che è possibile invertire in modo sicuro ed efficace il processo di invecchiamento nei topi di mezza età e anziani ripristinando parzialmente le loro cellule.

Hanno iniettato molecole conosciute come fattori di trascrizione Yamanaka in topi di varie età ed hanno osservato che i reni e la pelle degli animali hanno mostrato segni promettenti di ringiovanimento, mentre le loro cellule della pelle avevano una maggiore capacità di proliferare e avevano meno probabilità di formare cicatrici permanenti. 

“Siamo entusiasti di poter utilizzare questo approccio per tutta la durata della vita per rallentare l’invecchiamento negli animali normali. La tecnica è sicura ed efficace nei topi”, dichiara Juan Carlos Izpisua Belmonte, autore dello studio.

Fattori di trascrizione Yamanaka

Quando gli organismi invecchiano, non sono solo il loro aspetto esteriore e la loro salute a cambiare; ogni cellula del loro corpo porta un orologio molecolare che registra il passare del tempo. Le cellule isolate da persone anziane o animali hanno diversi modelli di sostanze chimiche lungo il loro DNA, chiamati marcatori epigenetici, rispetto a persone o animali più giovani. Gli scienziati sanno che l’aggiunta di una miscela di quattro molecole di riprogrammazione – Oct4, Sox2, Klf4 e cMyc, noti anche come “fattori Yamanaka” – alle cellule può ripristinare questi segni epigenetici ai loro modelli originali. Questo approccio è il modo in cui i ricercatori possono ricondurre le cellule adulte, dal punto di vista dello sviluppo, alle cellule staminali.

Un giorno sarà possibile ringiovanire

Secondo i ricercatori con il loro trattamento, un giorno si potrebbe arrivare ad aiutare gli esseri umani a riportare indietro il loro orologio biologico, riducendo i rischi di malattie cardiovascolari e cancro.

Dai risultati ottenuti sembra che occorra un periodo di trattamento da sette a 10 mesi per evitare gli effetti collaterali indesiderati dell’invecchiamento. “Oltre ad affrontare le malattie legate all’età, questo approccio può fornire alla comunità biomedica un nuovo strumento per ripristinare la salute dei tessuti e degli organismi migliorando la funzione cellulare e la resilienza in diverse situazioni patologiche, come le malattie neurodegenerative” conclude Belmonte.

“Quello che volevamo davvero stabilire era che l’utilizzo di questo approccio per un arco di tempo più lungo è sicuro”, afferma Pradeep Reddy, uno scienziato dello staff di Salk e co-primo autore del nuovo articolo. “In effetti, non abbiamo riscontrato alcun effetto negativo sulla salute, sul comportamento o sul peso corporeo di questi animali”.

Rispetto agli animali di controllo, non ci sono state alterazioni delle cellule del sangue o cambiamenti neurologici nei topi che avevano ricevuto i fattori Yamanaka. Inoltre, il team non ha riscontrato tumori in nessuno dei gruppi di animali.

(Fonte: Cellular rejuvenation therapy safely reverses signs of aging in mice)
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