Diabete ultime novità: studio scopre come rigenerare cellule che producono insulina

Diabete ultime novità: studio scopre come rigenerare cellule che producono insulina

Diabete ultime novità: studio scopre come rigenerare cellule che producono insulina. Il gruppo di ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia ha pubblicato i risultati del nuovo studio su Nature Chemical Biology.

Gli studiosi hanno fatto esperimenti sui pesci zebra e su cellule di lievito con l’obiettivo di aumentare artificialmente la quantià di cellule beta pancreatiche.

Diabete: aumentare la produzione di insulina nel corpo

Olov Andersson del Dipartimento di biologia cellulare e molecolare dell’istituto svedese e co-autore nello studio afferma: “I nostri risultati indicano un nuovo potenziale obiettivo per il trattamento del diabete, in quanto dimostriamo un possibile modo per stimolare la formazione di nuove cellule produttrici di insulina.”

Sia il diabete di tipo 1 che quello di tipo 2 sono caratterizzati da livelli elevati di zucchero nel sangue, il risultato di bassi livelli di insulina endogena, l’ormone necessario per l’assorbimento del glucosio dal sangue, o un’incapacità fisiologica di utilizzare l’insulina secreta, o entrambi.

Iniezioni di insulina e farmaci ipoglicemizzanti possono controllare la malattia, ma non curarla.

“Un’alternativa potrebbe essere un trattamento che regoli la glicemia aumentando il numero di cellule β pancreatiche che producono insulina, quindi stiamo studiando la possibile rigenerazione di queste cellule”, afferma il primo autore dello studio Christos Karampelia.

Gli esperimenti sui pesci zebra e cellule di lievito

Il team del Karolinska Institutet aveva già identificato in precedenza, analizzando diverse sostanze nei pesci zebra, una piccola molecola (denominata CID661578), in grado di stimolare la rigenerazione delle cellule β che producono insulina. 

Nel nuovo studio i ricercatori hanno approfondito il meccanismo che è alla base di questa importante stimolazione e lo hanno fatto anche nelle cellule di lievito, in isole pancreatiche di maiali e in organoidi pancreatici umani.

La scoperta della proteina MNK2

Analizzando un gran numero di interazioni molecolari nelle cellule di lievito, i ricercatori mostrano che la loro molecola si lega a una proteina chiamata MNK2. Studi successivi sui pesci zebra e su colture cellulari indicano che la molecola opera regolando la traduzione dell’mRNA e stimola la sintesi delle proteine, senza le quali non può essere aumentata la formazione di nuove cellule β. 

I pesci zebra che hanno ricevuto la molecola hanno mostrato livelli più bassi di glucosio nel sangue rispetto ai controlli.

Lo studio mostra anche che la molecola può indurre la formazione di nuove cellule β pancreatiche dai suini e stimolare l’espressione di insulina negli organoidi umani (formazioni cellulari simili a organi).

Ora sarà necessario eseguire dei test sui tessuti umani utilizzando campioni prelevati da donatori sani e da soggetti diabetici.

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