Parto prematuro: fra le cause sbilanciamento del progesterone

Parto prematuro: fra le cause sbilanciamento del progesterone

E’ stato scoperto che uno sbilanciamento del progesterone è fra le cause del parto prematuro. La nuova ricerca è stata condotta dal National Institutes of Health, che ha osservato come segnali sbilanciati dell’ormone progesterone possono indurre alcune donne incinte a sperimentare un travaglio pretermine o un travaglio prolungato

Lo studio è pubblicato online nei Proceedings of the National Academy of Sciences ed è di aiuto per dare nuovi suggerimenti sullo sviluppo di trattamenti.

Progesterone e parto prematuro

L’ormone progesterone ha un ruolo molto importante durante la gravidanza: aiuta a prevenire la contrazione dell’utero e il travaglio prematuro. Il controllo avviene attraverso la segnalazione molecolare che coinvolge i recettori del progesterone di tipo A e B, denominati PGR-A e PGR-B

Per la prima volta in questa ricerca effettuata sui topi, gli scienziati hanno dimostrato come la segnalazione sbilanciata di PGR-A e PGR-B possa influenzare la durata della gravidanza.

“Abbiamo utilizzato modelli murini geneticamente modificati per alterare il rapporto tra PGR-A e PGR-B nel compartimento muscolare dell’utero, chiamato miometrio”, ha detto l’autore senior Francesco DeMayo, Ph.D., capo del National Institute of Environmental Health Sciences Reproductive and Developmental Biology Laboratory. “Il nostro team ha scoperto che PGR-A promuove la contrazione muscolare e PGR-B previene tale contrazione, e abbiamo identificato i percorsi biologici influenzati da entrambe le forme”.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che il PGR-A regola i processi coinvolti nell’inizio del parto e che il PGR-B influenza i percorsi molecolari legati al mantenimento del normale corso della gravidanza. Questo studio si basa su questi risultati, rivelando che l’abbondanza relativa di PGR-A e PGR-B può essere fondamentale per promuovere una gravidanza sana. Le implicazioni per la salute pubblica sono significative.

Nuove molecole per regolare la contrazione uterina

Il parto pretermine colpisce il 10% di tutte le gravidanze ed è la causa principale di morbilità e mortalità neonatale in tutto il mondo, mentre il travaglio prolungato aumenta i rischi di infezione, rottura uterina e sofferenza neonatale, secondo i ricercatori.

Gli scienziati hanno sottolineato che la cura dei parti pretermine può comportare alti costi sociali ed economici, con i bambini nati pretermine a maggior rischio di sperimentare disturbi che vanno dalla cecità alla paralisi cerebrale. Inoltre, il travaglio prolungato può danneggiare sia la madre che il bambino e portare al parto cesareo.

Steve Wu, Ph.D., primo autore dello studio e scienziato del personale nel laboratorio di DeMayo ha riferito che il team di ricerca ha trovato nuove molecole che controllano la contrazione del muscolo uterino e che potrebbero servire come futuri bersagli terapeutici. Ha aggiunto che l’attuale studio può anche aiutare a far progredire il trattamento per la distocia del travaglio, il nome clinico del travaglio anormalmente lento o prolungato.

“Sebbene la stimolazione del travaglio mediante infusione di ossitocina sia una misura approvata per mitigare la distocia del travaglio, gravi effetti collaterali sono stati associati a questo trattamento”, ha detto Wu. “Nuove proteine ​​che abbiamo identificato come parte della segnalazione del progesterone potrebbero servire come un interruttore molecolare chiave della contrazione uterina, attraverso la regolazione farmaco-dipendente delle loro attività”.

“La segnalazione ormonale in gravidanza è complicata e coinvolge sia i livelli ormonali che i tipi di recettori nell’utero che percepiscono gli ormoni”, ha detto la co-autrice Mary Peavey, MD, del dipartimento di ostetricia e ginecologia presso l’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill. “Questa pubblicazione fa luce su come gli ormoni influenzano il travaglio e possono quindi essere utilizzati per aiutare le donne quando l’utero entra in travaglio troppo presto o per un periodo prolungato”.

(Riferimenti: EurekAlert.org)

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